从超市收银故事看互联网技术

从一家超市的收银发展过程中面临的问题以及解决方案来看互联网技术,欢迎感兴趣者继续阅读,:)。

一家小超市,一个收银员,同时还兼着干点其他的事情,例如打扫卫生、摆货;

来买东西的人多起来了,排队很长,顾客受不了,于是加了一个收银台,雇了一个收银员;

忙的时候收银员根本没时间去打扫卫生,超市内有点脏,于是雇了一个专门打扫卫生的;

顾客不断的增加,超市也经过好几次装修,由以前的一层变成了两层,这个时候所做的事情就是不断的加收银台、收银员和打扫卫生的人;

在超市运转的过程中,老板发现一个现象,有些收银台很长的队,有些收银台人不多,了解了下原因是收银台太多了,顾客根本看不到现在各个收银台的状况,对于这个现象,一种简单的方法就是继续加收银台,一方面超市没地方可加收银台了,另一方面作为老板当然不需要雇太多的人,于是开始研究怎么样能让顾客了解到收银台的状况,简单的加了一个摄像头和一个大屏幕,在大屏幕上显示目前收银台的状况,这样后发现基本上排的队的长度是差不多了;

排队长度差不多后,又出现了一个现象,就是有些收银台速度明显比其他的慢,了解了下原因是排在有些收银台的顾客买的东西特别的多,于是又想了一招,就是设立专门的10件以下的通道,这样买东西比较少的顾客就不用排太长的队了,这一招施展后,顾客的满意度明显提升,销售额也好了不少,后来就继续用这招应对了团购状况、vip状况;

在解决了上面的一些烦心事后,关注到了一个存在已久的现象,就是白天收银台很闲,晚上则很忙,从节省成本上来考虑,于是决定实行部分员工只用晚上上班的机制,白天则关闭掉一些收银台,顾客仍然可以通过大屏幕看到哪些收银台是关闭的,避免走到没人的收银台去了,实行这招后,成本大大降低了。

这个生活中的例子以及其解决的方法,其实和互联网网站发展过程中的一些技术是非常类似的,只是在技术层面用其他名词来表达了而已,例如有集群、分工、负载均衡、根据QoS分配资源等。

集群:所有收银员提供的都是收银功能,无论顾客到哪一个去都可完成付款,可以认为所有的收银员就构成了一个集群,都希望能做到顾客增加的时候只用加收银员就行,在现实生活中有场地的限制,而在互联网应用中,能否集群化还受限于应用在水平伸缩上的支撑程度,而集群的规模通常会受限于调度、数据库、机房等;

分工:收银员、打扫卫生的分开,对于互联网而言,这是一项重要而复杂的技术,没有现实生活中这么简单,涉及到的主要有按功能拆分系统以及数据库等,如何拆分以及拆分后如何交互是两个需要面临的挑战,因此会有高性能通信框架、SOA平台、消息中间件、分布式数据层等基础产品的诞生;

负载均衡:让每个收银台排队差不多长,设立小件通道、团购通道、VIP通道等,这些可以认为都是集群带来的负载均衡的问题,从技术层面上来说,实现自然也比生活中复杂很多;

根据QoS分配资源:部分员工仅晚上上班的机制,这个对于生活中来说做到不难,对互联网应用而言,还真是件复杂而且极度具备挑战的事。

参照生活中的例子来说,在面对用户增长的情况下,想出这些招应该不难,不过要掌握以上四点涉及的技术已经相当复杂了,而且互联网中涉及的其他的很多技术还没在这个例子中展现出来,例如缓存、CDN等优化手段;运转状况监测、功能降级、资源劣化、流控等可用性手段,自建机房、硬件组装等成本控制手段,因此构建一个互联网网站确实还是不容易的,技术含量十足,当然,经营一家超市也不简单,如果有同学能继续把涉及的技术补充到这个超市的故事就好了,例如还有超市进货的问题、摆货的问题等,欢迎接龙,:)。